Jak se Washington, D.C., stal hlavním městem Spojených států

Greg Rushford

Některá hlavní města vycházejí z věčných hlubin historie. Legenda říká, že Washington, D.C., byl výsledkem politického kompromisu v zákulisí. Prezident Washington, který nově přísahal ve funkci ve federální hale v New Yorku v roce 1789, čelil skličující výzvě: válka napjala finance kolonií do bodu zlomu a mladý národ byl hluboce zadlužen. Věřitelé se dožadovali zaplacení.



Většinu z tohoto dluhu dlužily jednotlivé státy, ale Alexander Hamilton, ministr financí nové washingtonské administrativy, měl plán. Ve své První zprávě o veřejném úvěru, doručené Kongresu v lednu 1790, Hamilton navrhl, aby národní vláda plně převzala dluhy států.



Hamiltonův návrh se setkal s rychlou opozicí, kterou vedli ministr zahraničí Thomas Jefferson a James Madison, člen Sněmovny reprezentantů z Virginie. Oba muži srovnali tři hlavní linie útoku:

  • V tomto okamžiku byl dluh držen převážně spekulanty, kteří jej v mnoha případech koupili od zoufalých vojáků za výrazně nižší hodnotu, než byla jeho původní hodnota. Spekulanti by tedy měli zisk na úkor hrdinů americké revoluce.



  • Jak všichni uznali, převzetí státních dluhů by značně zvýšilo moc federální vlády, protože následně by všichni věřitelé požadovali splacení u jednoho ústředního orgánu, což by vyžadovalo, aby federální vláda zvýšila příjmy.

  • Samotné dluhy nebyly rovnoměrně rozděleny mezi státy. Některé jižní státy, mezi nimi i Virginie, již splácely většinu svých dluhů z válečné éry. Ostatní, včetně několika severních států, platili málo a stále se potýkali s finančními problémy.

    Pokud by federální vláda převzala odpovědnost za všechny státní dluhy a začala vybírat federální daně, státy jako Virginie by byly v zásadě donuceny pomáhat splácet dluhy méně finančně disciplinovaných států.



Hamilton potřeboval dohodu, aby se dostal z této politické slepé uličky. S Jeffersonovou pomocí byla uzavřena smlouva, ve které Madison, jak Virginie, tak nejvlivnější člen sněmovny, pomůže Hamiltonovi získat hlasy potřebné k přijetí zákona o financování, což by umožnilo federální vládě převzít dluhy států.

Na oplátku by Hamilton pomohl Madison získat hlasy potřebné k přijetí zákona o pobytu, který by opravil místo národního hlavního města podél řeky Potomac, čímž by Jihu poskytl větší politickou moc, aby vyrovnal rostoucí ekonomickou sílu Severu. Rozhodnutí o konečné poloze hlavního města by bylo ponecháno na prezidentu Washingtonu.

V zásadě by byl kapitál odměnou za souhlas s dohodou o dluhu - ne hezký začátek, ale předzvěst budoucího politického obchodu.

24. ledna 1791 vydal prezident Washington, jednající pod mocí, kterou mu udělil zákon o pobytu, prohlášení, které stanoví hranice nového federálního okresu. Hlavním městem by byl čtverec o rozměrech 10 mil na každé straně, i když orientovaný na mapě by vypadal ve tvaru diamantu.

Zahrnovalo by 69 čtverečních mil území Marylandu (včetně Georgetownu) a 31 čtverečních mil území Virginie (včetně Alexandrie). Zbývalo už jen postavit město od nuly.